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Historia del sistema

La radiodifusión surgió en Chile a partir de experimentaciones hechas por entidades públicas de la enseñanza superior. La primera transmisión de radio ocurrió el 19 de agosto de 1922, en Santiago. La experiencia fue llevada a cabo por la Universidad de Chile, con un alcance aproximado de 100 Km.

Tras esa primera experiencia, tuvo inicio en el país un proceso que promovería, de forma más amplia, una rápida expansión del medio. Al final de la década de los 20 ya había, aproximadamente, 700 radios por todo el mundo, de las cuales 15 se encontraban en Chile.

Otra experiencia que llevó al surgimiento de más una emisora pública de radio en el país estuvo a cargo de un grupo de profesionales de la Universidad Técnica del Estado. Tras un periodo experimental, se fundó, el 15 de junio de 1959, en Santiago, la Radio UTE. En sus primeros años, la emisora se dedicó a divulgar y promover el trabajo de su propia universidad. Poco a poco, la emisora incorporó nuevos contenidos y expandió su alcance hasta transformarse en la segunda cadena radiofónica más importante del país.

En la década de los 60, la Radio UTE contribuyó de modo significativo al fortalecimiento de la cultura nacional, divulgando y apoyando un conjunto de manifestaciones folclóricas musicales hasta entonces emergentes en el escenario cultural, como el movimiento Nueva Canción Chilena. Además, la emisora desarrolló acciones que fortalecieron la producción teatral en la radio, transformándose en la casa donde surgieron prominentes cantantes, actores y actrices chilenos.

Al final de la década de los 60, en medio a un conjunto de cambios sociales y políticos por los cuales pasaba Chile, la dirección de la Universidad Técnica del Estado comprendió que la divulgación de la enseñanza académica y la promoción de la expansión del conocimiento científico, tecnológico y cultural eran servicios que deberían reflejarse de modo más claro y dinámico en la programación de la Radio UTE. Entonces, el análisis y el debate de opiniones se hicieron más presentes en los programas de la emisora.

Con el establecimiento de la dictadura militar, la posición de análisis y crítica de la Radio UTE le costó un fuerte ataque por parte de las fuerzas militares, que, el 11 de septiembre de 1973, entraron en el campus de la universidad y destruyeron con tiros de fusil su transmisor. Los días siguientes, se destruyó gran parte de su biblioteca sonora y muchos de sus empleados fueron destituidos y algunos, incluso, fueron encarcelados. Las políticas oficiales de comunicación y el control dictatorial impuesto por el nuevo régimen militar terminaron por establecer otro estilo de programación para la estación. En ese escenario de restricciones a la libertad de expresión, los debates y análisis perdieron espacio para una programación centrada en la emisión de música clásica y canciones populares de Chile.

En 1981, la Universidad Técnica del Estado pasó a llamarse Universidad de Santiago de Chile (Usach) y, por consecuencia de ese cambio, se rebautizó la Radio UTE como Radio Usach, nombre que mantiene hasta hoy. En ese cambio la emisora cedió a otras entidades universitarias sus estaciones retransmisoras regionales localizadas en Antofagasta, Capiapó, La Serena, Talca, Concepción Temuco y Valdivia, y fragmentó, definitivamente, su antigua cadena nacional. Estas emisoras acabaron convirtiéndose en las actuales radios vinculadas a las universidades públicas de esas localidades. A comienzos de los 90, Chile inició su proceso de redemocratización y la Radio Universidad de Santiago pudo, de esa manera, retomar la propuesta de una programación comprometida con la divulgación cultural y la prestación del servicio de extensión universitaria a la comunidad.

Siguiendo la misma tendencia que marcó el surgimiento de la radio en Chile y algunas pocas décadas después de la primera transmisión radiofónica, surgieron en los laboratorios de las universidades chilenas experimentos con la emisión de sonidos e imágenes. Los departamentos de Ingeniería de la Universidad de Chile, Pontificia Universidad Católica de Chile y la Pontificia Universidad Católica de Valparaíso consiguieron realizar, el 5 de octubre de 1957, la primera transmisión de televisión en territorio nacional, que partía de la ciudad de Valparaíso. Tras el primer momento de testes, se inaugura oficialmente, el 27 de agosto de 1959, el primer canal de TV de Chile. El canal 8 fue creado inicialmente por la Pontificia Universidad Católica de Valparaíso. Ya la Pontificia Universidad Católica de Chile inauguró sus estudios de televisión el mismo año y el canal de la Universidad de Chile fue al aire un año después, en 1960.

En 1962, con la cobertura de la Copa Mundial de Fútbol realizada en Chile, el canal 13, que pertenecía a la Pontificia Universidad Católica de Chile, se consagró como una de las mayores redes de TV en el país. A lo largo de su historia fue marcadamente pionera en el sector al implementar nuevas tecnologías en la producción y transmisión televisivas. En 2007, el canal 13 dejó de ser controlado por la Iglesia Católica por medio de la Pontificia Universidad Católica y pasó a ser controlado por el mayor grupo económico e industrial del país, el grupo Luksic.

Ya el canal estatal de televisión, conocido por Televisión Nacional de Chile (TVN), empezó a funcionar en carácter permanente el 18 de septiembre de 1969. Desde su creación, el canal se mantuvo en los primeros lugares de audiencia, cubriendo todo el territorio nacional. En 1978, fue el primer canal a producir programas en colores y en 1986 el primero a transmitir su programación por satélite para toda la red nacional. Al final de la década de los 80 su señal internacional ya alcanzaba toda América Latina. En la década de los 90, la emisora pasó a emitir su programación en sonido estéreo e hizo las primeras transmisiones experimentales de tecnología digital de alta definición en el país.

En 2001, su portal en Internet se tornó uno de los sitios más visitados de Chile.

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