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Historia del sistema

El funcionamiento de los servicios de telecomunicaciones en Ecuador comenzó en 1884, cuando se transmitió el primer mensaje por las líneas telegráficas. En el mismo año se creó Dirección Telegraph, el primer organismo nacional responsable de regular las telecomunicaciones en el país. En 1943 se creó la compañía de Radio Internacional del Ecuador y, en 1949, el gobierno federal estableció la empresa Teléfonos de Quito (ETQ). En los años cincuenta, se crea la empresa Teléfonos de Guayaquil (ETG) y se inaugura la primera Central Telefónica Automática Urbana del Ecuador.


Durante los años sesenta, s Central Telefónica pasa a operar como Empresa Nacional de Telecomunicaciones (ENTEL) y, al mismo tiempo, se crea el Consejo Nacional de Telecomunicaciones, responsable de la gestión de las actividades del sector en el país, y también de tres empresas estatales: ENTEL , ETQ y TSG. A servicio del Consejo Nacional de Telecomunicaciones surge la Dirección General de Telecomunicaciones, cuya función era la de administrar y controlar el espectro radioeléctrico.


En los años setenta la empresa ENTEL, ETQ y ETG se unifican y surgen dos empresas vinculadas al Ministerio de Obras Públicas y Comunicaciones Obras: la Empresa de Telecomunicaciones Norte y la Empresa de Telecomunicaciones del Sur. En 1972, ocurre la fusión de las dos empresas, lo que da lugar al Instituto Ecuatoriano de Telecomunicaciones (IETEL).


La primera ley a administrar el sistema de radiodifusión y televisión en Ecuador fue la Ley de Radiodifusión y Televisión, publicada en 1975 por el entonces presidente, General Guillermo Rodríguez Lara (que gobernó entre el 15 de febrero de 1972 y el 11 de enero de 1976). Esta ley determinaba que los canales y frecuencias de radio eran patrimonio nacional, y le tocaban al Estado el control, la regulación y el sistema de concesión. El Ministerio de Obras Públicas y Comunicaciones, a través del Instituto Ecuatoriano de Telecomunicaciones (IETEL), organizó la concesión de servicios, frecuencias y canales de radio y televisión en todo el país.


Con la reforma L184 (Registro Oficial nº 996 del 10 de agosto de 1992), ocurre la separación de las funciones de administración, regulación y control de las operaciones de las telecomunicaciones en Ecuador. Se creó la Superintendencia de Telecomunicaciones, que estaba bajo la supervisión del Congreso Nacional y que tenía la intención de regular y controlar los servicios del sector. También se crea la Empresa Estatal de Telecomunicaciones (EMETEL) como sucesora de la IETEL, que se hace cargo de la operación y gestión de las telecomunicaciones.


La Ley de Radiodifusión y Televisión se somete a una segunda reforma el 09 de mayo 1995, (Registro Oficial nº 691). En ese momento se crea el Consejo Nacional de Radiodifusión Y Televisión (CONARTEL), organismo autónomo de derecho público, con personalidad jurídica y a servicio del Estado. Es responsable de la concesión, autorización y regulación de las frecuencias de radio o canales de todo el territorio ecuatoriano.


Las funciones de control y administración del sistema de radiodifusión estaban a cargo de la Superintendencia de Telecomunicaciones, provocando la concentración de funciones en un mismo organismo. En este contexto surgen las quejas de los usuarios debido a la falta de apoyo e interés gubernamental para el desarrollo del sector, lo que contribuyó a la revisión de la Ley Especial de Telecomunicaciones el 30 de agosto de 1995.


De acuerdo con esta Ley, le tocaba a la empresa EMETEL la exclusividad en la regulación de la prestación de servicios de telecomunicaciones. Con la reforma, se creó el Consejo Nacional de Telecomunicaciones (CONATEL) como ente de administración y regulación de las telecomunicaciones; y con la asignación de ejercer la representación del Estado, la Secretaría Nacional de Telecomunicaciones (SENATEL) fue la responsable de la ejecución e implementación de las políticas y regulación de telecomunicaciones emanadas de CONATEL. El control del espectro radioeléctrico y la supervisión de los operadores y concesionarios se encontraban bajo la responsabilidad de la Superintendencia de Telecomunicaciones.


El 15 de febrero de 1996, el gobierno del presidente Sixto A. C. Durán-Ballén (en el cargo del 10 de agosto de 1992 al 10 de agosto de 1996) estableció el Reglamento General a la Ley de Radiodifusión y Televisión. Los medios, sistemas o servicios de radiodifusión y televisión se mantienen bajo las reglas de esta Ley, a través del Consejo Nacional de Radiodifusión y Televisión (CONARTEL). El control técnico y administrativo continuó a cargo de la Superintendencia de Telecomunicaciones. Con esta ley se estableció la regulación de la concesiones para la radiodifusión comunitaria. Las frecuencias para las estaciones de servicio comunitario fueron reguladas por la Ley de Organización y Régimen de las Comunas. Sin embargo, las características técnicas de operación de las estaciones se quedaron a cargo de la Superintendencia de Telecomunicaciones y de CONARTEL.


En el año 2001, mediante el Decreto Ejecutivo nº 1781 del 21 de agosto, se creó la Comisión Nacional de Conectividad (CNC) con la misión de formular y promover una Agenda Nacional de Conectividad con las políticas, planes y programas para el desarrollo y la difusión de tecnologías de información y comunicación en las áreas de Educación, Salud, Medio Ambiente, Comercio, Industria, Turismo, Seguridad y Gobernabilidad.


Más tarde, en septiembre de 2008, las sociedades de capital abierto Andinatel S.A y Pacifictel S.A se fusionaron y crearon la Corporación Nacional de Telecomunicaciones (CNT). En 2010, el 4 de febrero, la CNT SA se convirtió en una empresa pública y pasó a llamarse Corporación Nacional de Telecomunicaciones (CNT-EP).
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